Leadership Training in Monterrey highlights union’s growth, excitement about upcoming sign-up campaign


(Español abajo)

FLOC members hailing from ten Mexican states- many of them journeying ten hours or more to attend- converged in Monterrey March 15 and 16th for the 6th Annual FLOC Leadership Training. Among the crowd of nearly sixty members were workers of all ages, including fathers and sons, uncles and nephews. The growing membership and generational diversity of the attendees mirrored the prevailing message of the weekend: for FLOC members, the 2014 agricultural season is all about growth.

While some members came to learn about what benefits they would receive under FLOC’s collective bargaining agreement with the North Carolina Grower’s Association, many others came to share their experience of resolving workplace issues using the union contract. One seasoned member, Francisco, said, “I came to FLOC so they would help me switch growers, but I continue because I want to help others find out about their labor rights.”

The energy to organize felt among the workers will be funneled directly into a concentrated push to grow membership of the union by 5,000 people between June and September. And the members themselves are ready for the push.

Luis Armando urged others to get involved in the summer campaign. “Every one of us, whatever farm we go to, we’re going to be close to farms where there are undocumented workers. Why don’t we just visit them? We have to visit them and encourage them to join the union.”

With the help of the union leadership present at the training, the sign-up campaign will aim to give voice to the state’s most vulnerable tobacco workers, most of them undocumented.

FLOC president Baldemar Velasquez reported to the membership on the far-reaching alliances that have pledged their solidarity. Members were excited to learn that, thanks to AFL-CIO support, 30 organizers will be storming North Carolina this summer, promoting the right to freedom of association in the fields supplying Reynolds and other tobacco giants.

The highlight of the training were the break-out groups where workers and FLOC organizers educated one another on a number of issues relative to the Reynolds campaign and the renegotiation of the union contract in 2014. Topics included the grievance procedure, proper processing of work-related injuries and compensation, and reporting abusive supervisors.

As always, the training showed that when the workers have the opportunity to come together, they can author the best solutions to the problems they face on North Carolina tobacco farms. And of course, their strategizing continued beyond the formal sessions. Over an evening toast, one member encouraged his colleagues speak up about the importance of union representation. “I know I don’t have to be afraid because with FLOC I feel protected.”

Special thanks to Oxfam America, Solidarity Center of the AFL-CIO, Leonel Rivero Rodriguez, and the MOCRI-CNPA-MN coalition for their support and solidarity with this event.

 


Miembros de FLOC provenientes de diez estados mexicanos- muchos de ellos habiendo viajado diez horas o más para asistir- convergieron en Monterrey el 15 y 16 de marzo para el 6° Entrenamiento de Liderazgo. Entre los casi sesenta miembros presentes había trabajadores de todas las edades, incluso a padres e hijos, tíos y sobrinos. La membresía creciente y la diversidad generacional de los asistentes reflejó el mensaje predominante del fin de semana: para los miembros de FLOC, la temporada agrícola de 2014 estará signada del crecimiento.

Si algunos miembros venían a aprender de los beneficios que recibirían de bajo el convenio colectivo que tiene FLOC con la Asociación de Rancheros de Carolina del Norte (NCGA), mucha gente venía a compartir sus experiencias utilizando el con-trato sindical para resolver problemas laborales. Francisco, un miembro veterano, dijo, “FLOC me apoyó cambiar de patrón pero sigo con el sindicato para dar a conocer los derechos que tenemos como trabajadores.”

El ánimo para organizarse entre los trabajadores será canalizado hacia una campaña enfocada en crecer la membrecía del sindicato por 5,000 personas entre junio y septiembre. Y los mismos miembros se sienten preparados para el esfuerzo.

Luis Armando instó a los demás para que se involucraran en la campaña vernal. “Cada uno de nosotros, al rancho que vayamos, nos encontraremos cerca a otros ranchos donde hay indocumentados. ¿Porque no los visitamos? Hay que visitarlos y animarlos a afiliarse,” dijó.

Con el apoyo del liderazgo sindical presente en el entrenamiento, la campaña de afiliación pretenderá dar voz a los trabajadores tabacaleros más vulnerables del estado, la mayoría de ellos indocumentados.

El Presidente de FLOC Baldemar Velasquez informó a la membresía de las alianzas de gran alcance que se han manifestado su solidaridad con la campaña. Los miembros se animaron saber que, gracias al apoyo del AFL-CIO, llegarán 30 organizadores a Carolina del Norte este verano, para promover el derecho a sindicalizarse en los campos suministros de Reynolds y de otras grandes tabacaleras.

Las actividades que se destacaron durante el entrenamiento fueron los grupos de trabajo donde los trabajadores y organizadores del FLOC se educaron entre sí acerca de los numerosos asuntos relacionados a la campaña de Reynolds y la renegociación del contrato sindical en 2014. Los temas tocados incluyeron el proceso de agravios, el procedimiento correcto de accidentes laborales y como denunciar los mayordomos que abusan del cargo.

Como siempre, el entrenamiento evidenció que dado la oportunidad a platicar juntos, los trabajadores inventan las mejores soluciones para los problemas que enfrentan en los campos tabacaleros de Carolina del Norte. Y, por supuesto, las estrategias se desarrollaban hasta fuera de los talleres formales. Mediante un brindis en la tarde, un miembro animó a sus compañeros a ser los portavoces sobre la importancia de la representación sindical. “Sé que no hay que tener miedo porque con FLOC me siento protegido,” afirmó.

Agradecimientos especiales a Oxfam America, al Centro de Solidaridad del AFL-CIO, a Leonel Rivero Rodríguez y a MO-CRI-CNPA-MN por su apoyo y solidaridad con el evento.